China practices a possible takeover of Taiwan with military exercises: “Ya están en nuestra puerta”

Chinese military helicopters en la costa de la province de Fujian, al otro lado del estrecho de Taiwan, el jueves (Héctor Retamal/AFP-Getty Images)
Chinese military helicopters en la costa de la province de Fujian, al otro lado del estrecho de Taiwan, el jueves (Héctor Retamal/AFP-Getty Images)

At least 11 Chinese missiles reached the north, south and east seas of Taiwan on Thursday, less than 24 hours after the president of the House of Representatives, Nancy Pelosi, celebrated the island as a bastion of democracy together with the autocrática China. El Ejército Popular de Liberation declared que sus misiles “alcanzaron todos sus objetivos con precisión“, aunque cinco cayeron en aguas japonesas.

Los militares chinos qualified the maneuvers as the prelude to a major demonstration of force destined to punish the island by a visit from Pelosi who questioned Beijing’s claims on Taiwan. Los ejercicios, que se acercan cada vez más a Taiwan y se espera que duren 72 horas, también darán a las fuerzas china una valiosa practica en caso de que algún día se les orderne rodear y atacar la isla.

Pero las tensiones podriana aumentar peligrosamente, especially si algo sale mal.

El máximo chino conductor, Xi Jinpingha dicho que espera acabar unificando Taiwan y China mediate pasos pacíficos. Pero, al igual que sus predecesores, no ha descartado el uso de la fuerzay el refuerzo military de China ha llegado a un punto en el que algunos comandantes y annalistas piensan que una invasion es un scenario cada vez más plausible, aunque todava muy ariesgado.

Aunque sea poco probable, está dejando a la región en vilo.

El jueves, el gobierno japonés dijo que cinco misiles balísticos chinos habian caído en su zona económica exclusiva, la primera vez que algún misil aterrizaba en esas aguas. La zona se encuentra fuera de las aguas territoriales del país, por donde los barcos internacionales pueden transitar con libertad.

Another missile, the government said, landed about 80 kilometers northwest of Yonaguni, a small island in the extreme south of Japan, not far from Taiwan; The missile did not fall in Japan’s economic zone.

The Japanese government presented a diplomatic protest before the Chinese government. “Se trata de un asunto grave que afecta a nuestra seguridad nacional ya la seguridad de la población“, declared the Japanese Minister of Defence, Nobuo Kishi.

On Wednesday, before the missile incident, the spokeswoman for China’s Ministry of External Relations, Hua Chunying, told journalists that Beijing did not recognize Japan’s zone.

In Beijing, state television showed on Wednesday images of what it says is a Chinese fighter plane near Taiwan (Thomas Peter/Reuters)
In Beijing, state television showed on Wednesday images of what it says is a Chinese fighter plane near Taiwan (Thomas Peter/Reuters)

Dado que China y Japón no han demarcado un límite en las aguas relevantes, China no acepta la noción de una llamada ‘exclusive Japanese economic zone’”, said Hua en respuesta a una pregunta sobre si el ejercicio military de China afectaría esas aguas.

The six areas before China’s exercises were selected for their importance in a potential campaign to accord Taiwan and repel foreign intervention, said Major General Meng Xiangqing, professor of strategy at the National Defense University in Beijing, in an interview in television china

Una zona cubre la parte más angosta del Estrecho de Taiwan. Otras podrenia emplearse para blocker un porto importante o attackar tres de las principales military bases de Taiwan. One of them, oriented to the south of Taiwan, “creates the conditions before closing the door and hitting the dog”, he said, employed a Chinese saying that he refers to blocking the enemy’s escape route.

“Todos pueden esperar y ver”, said General Meng. “Es la primera vez que los militares realizarán una operación militar conjunta alrededor de toda la isla de Taiwan,” he said. “Hay que decir que, aunque se trata de un exercise que se asemeja a un combate real, en cualquier momento puede convertier en un combate real“.

“Aprovecha el impulso para rodear”, rezaba un slogan usado por el Diario del Pueblothe principal periodical of the Chinese Communist Party, announced the beginning of the simulacrums.

La difusión de propaganda belligerante de China, y el consequentiale aumento del sentimiento nationalista, pueden presentar un buen momento para una nueva offensive para Xi, el líder del Partido Comunista. Su camino hacia un tercer mandate como líder en un congresso del party a finales de este año se ha visto lastrado por un crecimiento económico vacilante, en grand meida causado por los outbreaks de COVID y la respuesta ferozmente stricta de Xi a ellos.

Xi tiene más que questiones de propaganda en juego. In the last eight years, the People’s Liberation Army has improved, accelerating its transition to a series of advanced forces capable of projecting Chinese power, including on Taiwan.. Los ejercicios podería darle a sus comandantes una valuosa experiencia en operaciones conjuntas de fuerzas aéréas, navales y de missiles alrededor de la isla.

“Definitivamente van usar esto como una excusa para hacer algo que los ayude a prepararse para una posible invasionón,” said Oriana Skylar Mastro, quien forma parte del Instituto Freeman Spogli de Estudios Internacionales de la Universidad de la Universidad de Stanford que studia el ejercito de China y su potential para atacar taiwan.

“No se trata solo de los mensajes”, he said. “Con el pretexto de la signalización, básicamente están tratando de probar su capacidad para realizar complejas maneuveras que son necessaria para un asalto amphibio a Taiwan”.

It is not clear until what point the Chinese forces will approach Taiwan during the maneuvers that will be finalized on Sunday.

En una posible signal de lo que cabe esperar, el Mando del Teatro Oriental de China, que abarca Taiwan, dijo que estaba mobilizando more than 100 combat planes, bombers and other airships, as well as more than 10 destroyers and frigates, before “llevar a cabo operaciones conjuntas de cierre y control”.

Taiwanese navy boats were intercepted on Thursday in the port of Keelung, near one of the areas where China planned to carry out its military exercises (Sam Yeh/AFP-Getty Images)
Taiwanese navy boats were intercepted on Thursday in the port of Keelung, near one of the areas where China planned to carry out its military exercises (Sam Yeh/AFP-Getty Images)

Two dozen Chinese military planes briefly crossed the media line in the Strait of Taiwan, an informal limit that Chinese planes crossed a few times, said the Ministry of Defense of Taiwan.

The Chinese army could also test Taiwan’s responses to territorial waters directly in front of its coast. Tres de las zonas de ejercicio tienen esquinas que sobresalen en esas aguas.

“Esto indica que, dado que Taiwan es parte de China, no tiene una zona de 12 miles náuticas”, said William Overholt, researcher of the Harvard Kennedy School, referring to the maritime perímetro por el que Taiwan defines its territorial waters. “Taiwan tiene que defend su zone como un país independiente o ceder”.

China is trying to reinforce its influence on Taiwan to increase dissuasion after the visit of Pelosi, who praised the island’s people for maintaining strength in the face of Beijing, several Chinese analysts said.

“The tendency of foreign forces to exploit Taiwan before containing China has become increasingly clear,” said Wu Yongping, a professor at Tsinghua University in Beijing who studies Taiwan, in written responses to our questions. “The Chinese government has adopted algunas operationales militares sin precedents en respuesta a esto”.

One of the designated exercise zones is located in front of the eastern coast of Taiwan, the farthest point from mainland China. When China carried out threatening military exercises in front of Taiwan during a crisis 25 years ago, the Ejército Popular de Liberation (EPL) did not go far.

It’s an intentional message to highlight the greater capacity of the EPL to project power beyond continental China, and it’s a visible signal that China can surround the island“said Brian Hart, member of the China Power Project at the International Center for Strategic Studies. “También complicará el traficó hacia y alrededor de la isla desde todos los lados”.

The island of Kinmen, which is controlled by Taiwan and is a little more than nine kilometers from the coast of China, reported that on Wednesday night, flying objects of unclear origin, probably drones, were soared.

“No me preocupa la war, pero sí los accidents,” said Cheng Yu-han, de 31 años, ingeniero en computación in Taipei, the capital of Taiwan. Estaba un poco nervios cuando escuchó el sonido de los aviones que surcaban el cielo de Taipei esta mañana. “I hope that the Taiwanese can overcome this crisis with security,” he said.

After decades of tensions and various military crises with China, muchos en Taiwan se han acostumbrado a las amenazas. Pero aunque esta vez China no tome las medidas más incendiarias, los expertos y funcionadores de la isla temen que las operaciones puedan decençanar un incidentar -una collisión en el sea or en el air, o un missile mal disparado- que inflame las tensiones hasta convertirlas en una total crisis.

White House and Pentagon officials have been observing the search situation without explaining how they could respond. A surveillance service directed by the United States Naval Institute informed on Monday that an attack group directed by the aircraft carrier USS Ronald Reagan was in the Philippine Sea, a certain distance east of Taiwan, and that the USS Tripoli, a ship de asalto anfibio, también estaba en esa zone. El jueves no hubo anuncios sobre buques navales estudiantes cerca de los ejercicios chinos.

“Before, los communists chinos realized ejercicios militares a distancia, ahora se han convertido en cercanos”, said in an interview Chang Yan-ting, a retired subcomandante of the air force of Taiwan. “Ya están en nuestra puerta“.

© The New York Times 2022

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