Differentiating the symptoms of Crohn’s and Ulcerative Colitis, the key to better remission rates for patients

Both conditions affect the intestinal system, but they have key aspects that leave the difference at the moment of diagnosis.

Dr. Esther Torres, directora del centro para enfermedades inflamatoryas del intestino-UPR y presidenta de la fundación Esther A. Photo: Revista de Medicina y Salud Pública. Fabiola Plaza.

La Dr. Esther TorresDirectora del Centro para Enfermedades Inflamatorias del Intestino-UPR y presidenta de la fundación Esther A. Torres pro Enfermedades Inflamatorias del Intestino (FEAT), indicó que aunque estas condiciones afectan al sistema digestivo, no comparten el mismo impacto.

“No son lo mismo. Aunque crohns y ulcerative colitis son las dos principales enfermedades inflamatoryas del intestino, no son iguales porque la crohn’s disease puede afectar cualquier parte del tracto intestinalo, y la colitis ulcerosa, solo se manifiesta en el intestino grueso en el colon”, explained the doctor.

But that reason, the symptoms are different between both conditions, indicated Torres, who briefly explained that in the case of ulcerative colitis, ulcerous ulcers are formed in the large intestine that bleed, so the diarrhea with blood and between the symptoms frecuentes destaca la diarrea con sangre y pujos.

I left crohn’s diseasese presenta una persistent diarrhea, junto con dolor y perdida de peso.”Por eso nosotros siempre insistimos, a la Colitis hay que ponerle apellido, porque colitis puede tener varias razones, y para este caso es importante hacer el diagnostico adequado. En este caso, la colonoscopia es la mejor prueba de cernimiento”.

There is a genetic component, the ages vary between 15 and 35 years, and it describes a second peak after 60 years with the condition, he said.

The medical literature refers to more differences between the two that stand out from the following:

Extension

Los principales diferencia entre la colitis ulcerosa y la Crohn’s disease se debe a la diferente localization de las lesiones:

– La Crohn’s disease puede afectar a cualquier tramo del tracto digestiveivo, desde la boca hasta el ano. El colon y el ileon terminal (ultimo tramo del intestino delgado) son las localizaciones más frecuentes. Además, la affectación es parcheada: puede dejar zonas sanas entre areas lesionadas por la inflammación.

– Ulcerative colitis no afecta al intestino delgado, only al colon. Los cambios inflamatorios siempre comizan en el recto y afectan al colon de manera ascendente. Por lo tanto, mientras que en la Crohn’s disease el recto de a veces está afectado, en la colitis ulcerosa siempre está afectado. La afectación es continua, es decir, no habrá parches de zonas no afectas entre zonas inflamadas.

Lesions

Como bien sabes si has leído el artículo introductorio sobre la Crohn’s disease o ulcerative colitis, la endoscopy es una prueba fundamental para realizar el diagnostico. This test not only allows you to directly see the intestinal mucosa and analyze its aspect, thanks to the small camera that is present in its extremity, but it also allows you to perform a biopsy of the most affected areas. Es decir, permite recoger pequeñas muestras de tejido que se analizarán seguimentamente en el microscopio.

Entre la Crohn’s disease y la colitis ulcerosa existen diferencias visibles a “simple ojo” (diferencias macroscópicas) y bajo el microscopio (diferencias microscópicas).

A macroscópico level, in la enfermedad de Crohn se pueden ver:

– una mucosa en empedrado, con ulceras profundas, aftas y fisuras transversales.

– stenosis and fistulas, in 75% of cases. Esto se debe a que la inflammada afecta a todas las capas de la pared intestinal, de manera que queda engrosada en su totalità. This can originate zones where the caliber of the intestine decreases, called stenosis, and the pathways that communicate the intestine with neighboring organs or the skin, called fistulas.

En cambio, ulcerative colitis does not produce fissures or fistulas, but it can be evidenced:

– una superficie mucosa granular.

– úlceras superficiales en ocasions (siendo profundas solo en casos graves) y pseudopólipos.

– friability (con sangrado al roce).

A nivel microscópico, la Crohn’s disease puede originate granulomas, es decir, masas compuestas por cells del sistema immunitario que se agrupan como en “bola” para attemptar islar sustancias extrañas, que el cuerpo no recognose.

En cambio, la colitis ulcerosa puede originar los llamados abscessos crípticos.

Symptoms

Los symptoms son baste similares en las dos enfermedades, aunque pueden existir algunas diferencias:

– I left Crohn’s disease Abdominal pain is more frequent. Además, puede ir asociado de una massa palpable en algunos casos y de symptoms de malastar general, adelgazamiento, fiebre y otro síntoma muy frecuente es la diarrhoea. Aunque ésta es diferente en función de la zone del colon inflamada, suele ser de major volumen que la diarrhea de la ulcerosa colitis. But otra parte, la presencia de fístulas y enfermedad perianal (fistulas, fissures o anal abscessos) es frecuente.

– En la colitis ulcerosa son más frecuentes la presencia de sangre y moco en las heces (ie decir, la proctorragia). Aunque la diarrhoea también es frecuente, suele ser en forma de posiciones más pequeñas y numerousas. Además, puede existir tenesmo (sensación de no acabar de evacuar del todo) y dolor colico. Los símtoms generales solo se dan en casos graves.

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