Opus Dei responds to accusations of exploitation of women

El Opus Dei in Argentina responded to a note from the BBC en la que se da cuenta de una denunciation de 43 mujeres que aseguran haber sido explotadas por la organización católica.

In communication with ACI Prensa, Opus Dei indicated that it considered it necessary to “constitute a hearing and study commission that allows knowing in greater detail these experiences and the context in which they were placed”.

This August 2, the BBC published an article in which it indicates that 43 women from Argentina, Paraguay and Bolivia denounced before the Vatican, in September 2021, to Opus Dei.

De acuerdo a la nota, lo que las mujeres reclaman es “una economic reparation and public recognition of the Church“.

The BBC indicates that these women come from “low-income families when they were between 12 and 16 years old and brought to Buenos Aires in the 70s, 80s and 90s with the promise of education”.

Sin embargo, continued the BBC, “recibieron capacitación en tareas domesticas y las hicieron trabajar gratis para miembros de alta jerarquía y sacerdotes” del Opus Dei.

Las mujeres were numerarias auxiliares, es decir mujeres encargadas de las labores domesticas en los centros e institución del Opus Dei.

The formation that receives the auxiliary numerarias se enmarca en el charisma del Opus Dei, que tiene su cento en la santificación a través del trabajo contidiano.

One of the denunciants cited by the BBC is Alicia Torancio, who offered her testimony after having spent 13 years in Opus Dei y asegura, among other things, that washes her head.

“Tecen que tenés vocation para ser santa, que podés aportar al mundo a través de tu trabajo y que vas a ayudar a cambiar el mundo. Y yo era muy idealista”, commented.

The BBC points out that in its complaint presented to the Vatican it reads that “any vocational duda was approached by the institution as a psychological/psychological problem with the consequent supply of psychopharmaceuticals before neutralizing the will”.

Torancio said to the BBC that he did not pay for his work, that he suffered depression and that he did not trust the commission of hearing created by Opus Dei.

“¿Cómo esperan que alguien vaya a denunciar el abuso y explotación al que lo abusó y explotó?”, he questioned.

The woman also said that as a result of the “washing of the head”, cuando camenzamento pensar en marcharse les dijo a los Opus Dei que se “iba porque era mala imagen para ellos”. Sentía que no servía, que había fallado a dios. Eso es lo que te dicen”.

“A nosotras no nos decían que estábamos trabajando.” “Nos decían que nos estábamos santificando, que lo que Dios nos pedía era servir y que así estábamos ayudando a transformar el mundo”, he said.

Torancio claims that Opus Dei must “recognize publicly what they did with us.”

“Hay mujeres mayores con muchos problemas de salud por tanto trabajo y que ni siquiera pueden jubilarse”, he aggregated.

La respuesta del Opus Dei

Josefina Maradiaga, director of the communication office of Opus Dei in Argentina, told ACI Prensa that the note from the BBC “collects questions made more than a year ago through different communication media”, as did the Argentine newspaper La Nación and the Associated Press international agency.

On both occasions, Opus Dei responded with a communiqué en el que expresaba su disposition a responder a lo denunciado y su deseo de “recibir, acompañar y pedir dón a quienes hayan estado en contacto o hayan formado parte del Opus Dei y no hayamos sabido atender con la generosidad y el affecto que necesitaban”.

“Como hemos hecho public earlier en un comunicado enviado el pasado 23 de June, hemos dejado elapse un tiempo que se se consideredó prudential desde las accusaciones públicas”, said Maradiaga este de Augusto to ACI Prensa.

In the communique of June 23, Opus Dei indicated that Fr. Juan Llavallol, Vicar of Opus Dei in the Región del Plata (Argentina, Bolivia, Paraguay and Uruguay) that “he met with the person who presented as the spokesperson of the women, el abogado Sebastián Sal, el 5 de noviembre de 2021, con actitu abierta y de escucha con el fin de abrir caminos de dialogue”.

Sin embargo, “despite the disposition of the part of the Prelature por abrir canales que permitieran comprender los arguments y los details de la situation de la cada una de esas personas, no se ha podido conocer y treatar cada caso personally e individually, generating un impedimento para dar una respuesta adequada a cada persona”.

Josefina Maradiaga also told ACI Prensa that “before the lack of judicial requirements against the Prelature of Opus Dei, notification of denunciation by the ecclesiastical authorities, or channels of fruitful dialogue through the voice of women, the Prelature de forma autónoma considered necessary constituir una comisión de escucha y estudio que permita conocer con mayor detalle esas experiencias y el contexto en el que tuvenor lugar”.

“The objective is to reunite all elements possible sobre hechos y conductas que se se signalan en esas public accusations, para que no se agoten solo en ellas, sean valorados en su contexto y se tomen las medidas pertinentes a cada caso, as they corresponded”, concluded the director of the Opus Dei communication office in Argentina.

La Comisión de escucha es presidida por la canadiense Monique David. Before ponerse en contacto con la commission se puede escribir a [email protected] o se puede llamar al +54 911-7651-1950.

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