Pope Francisco arrived in Canada on a journey of penitence

Pope Francis, 85 years old, landed in Edmonton, western Canada, starting the first of three stages of his journey
Pope Francis, 85 years old, landed in Edmonton, western Canada, starting the three stages of his journey. Photo: AFP

El Pope Francisco llegó este domingo a Canada before una “penitential peregrinación” durante la cual pediría perdón a los indígenas sobrevivientes de abuses committed in escuelas residentiales directedas por la Iglesia Católica.

The 85-year-old Argentine pontiff landed in Edmonton, western Canada, starting the first three stages of his journey. Fue recibido, a la salida del avión, por el prime minister Justin Trudeau y por la inuit Mary Simon, representative de la queen Isabel II.

Francisco se dirigirá también a Quebec e Iqaluit, la capital del territorio de Nunavut, ciudad del norte del país, sobre el archipiélago arctico, antes de emprender el retorno, el viernes.

Previo a su partida de Romethe pope sent a message on Twitter saying “queridos hermanos y hermanas de Canadá”.

“Vengo entre ustedes para reunirme con los pueblos autóctonos. I hope that, with the grace of God, my penitential peregrination can contribute to the path of reconciliation that has begun. Por favor, acompáñenme con la oración”, he wrote.

¿Qué significa un viaje de penitencia?

On the plane, he insisted before the journalists about the penitential character of his visit, dedicated mainly to the native Amerindian populations that today represent 5% of the inhabitants of Canada y que se identifican en tres grupos: Primeras Naciones, Metis e Inuit.

Estos últimos fueron subitidos durante decadas a una política de asimilización forzada, fundamentally a través de un sistema de pensionados para niños, subvenidados por el Estado pero administrados en su grand majoria por la Iglesia.

Alrededor de 150 mil autoctonos niños se matricularon desde finales del siglo XIX until la deca de 1990 en 139 escuelas residentiales, donde pasaron meses o años isolasados ​​de sus familias, su idioma y su culture.

Muchos de ellos fueron abusados ​​física y sexuallymente por directores y maestros y hasta 6 mil murieron por enfermedad, desnutrición o negligencia.

Canadá está abriendo paulatinamente los ojos a este pasado qualified como “cultural genocide” por una comisión nacional de investigation.

¿Demasiado tarde?

“Esta visita histórica es una parte importante del recorrido de sanación”, but “queda mucho por hacer”, dijo el jueves George Arcand Jr.Gran Jefe de la Confederación de las Primeras Naciones del Tratado 6, en Edmonton.

El pontífice argentino, que plana reiterar las disculpas presenados en Rome a las delegaciones canadienses que lo visitaron en abril, podría simelomento efectura algunos gesbólicos, como la restitución de objetos de art indígenas conservados en el Vaticano des hace decades.

El domingo por la mañana, la ciudad de Edmontonhacia la cual convergían numerous sobrevivientes de los pensionados, se preparaba para recibir a Francisco, que el sábado debió usar una plataforma elevadora para abordar su avión en silla de ruedas.

Con más de diez horas de vuelo, se trata del viaje más largo emprendido por el papa desde 2019.

Pope Francisco se reunirá con indígenas en Canadá

Tras un día de descanso el domingo, Francisco se reunirá por primera vez con miembros de los pueblos indígenas el lunes por la mañana in Maskwacis, provincia de Alberta, unos cien kilometers al sur de Edmonton, where they expect up to 15,000 people.

Alberta was the province with the largest number of internees.

“Me gustaría que viniera mucha gente” before “que se den cuenta de que nada es inventado”, dijo a la AFP Charlotte Roan, de 44 años, residente en esta comunidad pobre.

Otros tienen una mirada amarga sobre esta visita. “Before me, llega demasiado tarde porque mucha gente ha sufrido”, lamented Linda McGilvery, a 68-year-old resident in the vicinity of Saint-Paul (200 km east of Edmonton), que pasó ocho años de su infancia en un internado.

“Perdí mucho de mi cultura, de mi ascendencia”, lamenta esta mujer de la Nación Cree de Saddle Lake que no irá a ver al papa.

On Monday, the spiritual leader of 1,300 million Catholics planned to pronounce a second speech in the Church of the Sacred Heart of the First Peoples of Edmonton.

On Tuesday, a mass will be celebrated in a stadium in Edmonton where 65,000 people are expected, before heading to Lake Sainte-Anne, the site of an important annual pilgrimage, where they will reunite with old students from the residential school, before returning to Rome .

In total Francisco will deliver four discourses and four homilies, all in Spanish

Francisco es el segundo papa en visitar Canadá, tras Juan Pablo II.

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